jueves, 24 de noviembre de 2022

Un Virus de 48,500 años ha revivido del permafrost siberiano


Se han revivido siete tipos de virus que han permanecido congelados en el permafrost siberiano durante miles de años. El más joven estuvo congelado durante 27.000 años, mientras que el más antiguo estuvo en hielo durante 48.500 años, lo que lo convierte en el virus más antiguo resucitado hasta el momento.

Un Virus de 48,500 años ha revivido del permafrost siberiano

Los científicos han revivido una serie de virus antiguos que han estado atrapados profundamente en el permafrost siberiano desde la Edad de Hielo. Si bien la investigación sin duda suena arriesgada, el equipo cree que es una amenaza que vale la pena analizar cuando consideramos los crecientes peligros del deshielo del permafrost y el cambio climático.

En un nuevo artículo, que aún no ha sido revisado por pares, los investigadores explican cómo identificaron y revivieron 13 virus pertenecientes a cinco clados diferentes a partir de muestras recolectadas en el helado Lejano Oriente ruso. 

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Entre el botín, lograron revivir un virus de una muestra de permafrost que tenía alrededor de 48.500 años. 

También revivieron tres nuevos virus de una muestra de excremento de mamut congelado de 27.000 años de antigüedad y un trozo de permafrost relleno con una gran cantidad de lana de mamut. Este trío se llamó acertadamente mamut Pithovirus, mamut Pandoravirus  y mamut Megavirus. 

Se aislaron otros dos nuevos virus del contenido estomacal congelado de un lobo siberiano ( Canis lupus ), llamados Pacmanvirus lupus  y Pandoravirus lupus.

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Estos virus infectan las amebas , poco más que manchas unicelulares que viven en el suelo y el agua, pero los experimentos indicaron que los virus todavía tienen el potencial de ser patógenos infecciosos. El equipo introdujo los virus en un cultivo de amebas vivas y demostró que aún eran capaces de invadir una célula y replicarse. 

Escribiendo en su artículo, los investigadores explican que se necesita más trabajo para centrarse en los virus que infectan eucariotas, y señalan que "se han publicado muy pocos estudios sobre este tema". Explican que es probable que el aumento de las temperaturas debido al cambio climático vuelva a despertar muchas amenazas microbianas , incluidos los virus patógenos, del pasado antiguo. 

“Como lamentablemente está bien documentado por pandemias recientes (y en curso), cada nuevo virus, incluso relacionado con familias conocidas, casi siempre requiere el desarrollo de respuestas médicas altamente específicas, como nuevos antivirales o vacunas”, escriben los autores del estudio.

“No existe un equivalente a los 'antibióticos de amplio espectro' contra los virus, debido a la falta de procesos farmacológicos universalmente conservados en las diferentes familias virales. Por lo tanto, es legítimo reflexionar sobre el riesgo de que las antiguas partículas virales sigan siendo infecciosas y vuelvan a circular por el deshielo de las antiguas capas de permafrost”, 

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