Los hospitales infantiles de los Estados Unidos abrumados por los casos de RSV


"Se siente como esta afluencia interminable y de gran volumen que sigue llegando a través de nuestro departamento de emergencias, o llamadas telefónicas de hospitales externos que también están a punto de estallar", Hui-wen Sato, una unidad de cuidados intensivos (UCI ) enfermera en un hospital infantil de Los Ángeles, sobre un aumento reciente de casos de RSV.

Los hospitales infantiles de los Estados Unidos abrumados por los casos de RSV

El RSV, o virus respiratorio sincitial, es un virus común que se propaga principalmente a través del contacto directo o la tos. Por lo general, causa síntomas leves, pero puede ser peligroso para los niños pequeños y las personas mayores.

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En los Estados Unidos, los hospitales de niños están experimentando un aumento de casos de RSV que están sobrecargando severamente su capacidad. Al igual que en los primeros días de la pandemia de COVID-19, algunos hospitales están construyendo carpas adicionales para albergar más camas.

Sato, que ha trabajado como enfermera pediátrica durante 12 años, dijo que nunca había visto una cantidad tan alta de casos de RSV y le dijo a Al Jazeera que este año se siente "excepcionalmente abrumador". Antes del aumento, su UCI ya estaba bajo presión debido a la escasez de personal . Las enfermeras de la UCI pueden tener un máximo de dos pacientes, y aunque la unidad tiene físicamente 24 camas, en ocasiones han tenido que limitar el número de camas ocupadas a 20 porque no hay suficiente personal .


Ahora, con el aumento de RSV, Sato dijo que es una lucha mantener suficiente "margen de maniobra" para los pacientes con traumatismos graves que ingresan a la sala de emergencias. En el pasado, los pacientes con enfermedades respiratorias constituían entre el 50 y el 60 por ciento de los admitidos, pero este año estimó que representan alrededor del 
70 por ciento.

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La baja moral, el estrés mental y las enfermedades han empujado a muchos trabajadores de la salud a renunciar desde que comenzó la pandemia.

“Ahí comenzó esta salida constante de enfermeras de nuestro hospital, pero escuchamos que sucede en todas partes”, dijo Sato. “El efecto dominó de la pandemia , la salida de las enfermeras, la escasez [de personal] y las razones biológicas por las que hay un aumento tan grande del RSV está creando esta tormenta perfecta”.

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