martes, 4 de octubre de 2022

La Costa Este de los Estados Unidos se enfrenta al doble riesgo entre incendios forestales y huracanes


La costa este de los Estados Unidos enfrenta una mayor amenaza de inundaciones e incendios forestales debido al cambio climático, dicen los expertos.


La costa Este de los Estados Unidos se enfrenta al doble riesgo entre incendios forestales y huracanes

La costa sureste de EE. UU. propensa a inundaciones puede estar reservada para incendios forestales catastróficos, según los científicos del clima. La región ya está lidiando con tormentas más fuertes, como lo demuestra el huracán Ian, que tocó tierra por segunda vez en las Carolinas después de devastar partes de Florida.


Los estados del oeste de EE. UU., como California, se asocian con mayor frecuencia con la amenaza de incendios forestales. Las condiciones en el estado para que los incendios se salgan de control son a menudo perfectas con temperaturas récord, baja humedad y vientos fuertes.


Ahora, amenazas similares se están extendiendo a estados que generalmente no están asociados con incendios forestales. Carolina del Norte vio 5151 incendios forestales en 2021, la tercera mayor cantidad en el país después de California y Texas.


De hecho, Carolina del Norte y Carolina del Sur tienen algunas de las mayores cantidades de propiedades amenazadas por incendios forestales después de California y Nuevo México, según un informe de mayo de First Street Foundation, una organización sin fines de lucro que mapea los riesgos climáticos.


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Riva Duncan, exfuncionaria de gestión de incendios de los bosques nacionales de Carolina del Norte, dijo que centrarse en todas las amenazas era un desafío en una región con "catástrofes en competencia".


“Son los huracanes y el aumento del nivel del agua al que se enfrentan (los residentes) todo el tiempo, y es posible que los incendios forestales no lo sean”, dijo Duncan, ahora secretario ejecutivo de Grassroots Wildland Firefighters, un grupo de defensa.


Ed Kearns, director de datos del grupo, dijo: "El riesgo de incendios forestales está aumentando mucho más rápido que incluso el riesgo de inundaciones en los EE. pronto."


En Nags Head, en los Outer Banks de Carolina del Norte, los lugareños suelen estar preocupados por las inundaciones.


Sin embargo, la hierba seca y las dunas de arena que protegen la costa atlántica de las tormentas se están volviendo propensas a los incendios forestales.


Tramos de juncos de millas de largo, plantas invasoras de humedales que solo vuelven a crecer más gruesas después de ser cortadas o quemadas, han demostrado ser un desafío de gestión alrededor de Nags Head y amenazan con aumentar el riesgo de incendio en las casas cercanas.


David Hallac, superintendente de Parques Nacionales del Este de Carolina del Norte, advirtió: "Si le pones una cerilla a esto, se quemará muy, muy rápido".


Las partes del interior del condado de Dare han sufrido incendios forestales durante mucho tiempo. El suelo de turba allí, versiones del cual se encuentran en todo el sureste de los Estados Unidos, es más susceptible a la quema sostenida que el área más húmeda y arenosa de Nags Head.


John Cook, un silvicultor de distrito del Servicio Forestal de Carolina del Norte y su colega John Van Riper se deshicieron de una serie de incendios forestales recientes en el condado de Dare y en todo el estado.


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Van Riper dijo: "Ha habido tantos malditos incendios, demasiados incendios".


Cook agregó: "Huracanes, incendios, inundaciones: aquí tenemos un poco de todo".


A medida que la crisis climática empeora, los científicos esperan que aumenten tanto la amenaza de huracanes más poderosos como los incendios forestales más comunes, creando catástrofes duales para la costa este: es probable que los incendios ocurran con mayor frecuencia en áreas que, hasta ahora, no se consideraban como alto riesgo.


Las temperaturas globales han aumentado más de 2,2 grados Fahrenheit (1,2 grados Celsius) desde la época preindustrial, y el uso de petróleo, gas y carbón, el principal impulsor de ese aumento, sigue aumentando, a pesar de las promesas de reducir las emisiones.


Los principales científicos del clima dicen que 2.7F (1.5C) de calentamiento, el límite de calentamiento más ambicioso establecido en el Acuerdo de París de 2015, podría superarse en una década.


Temen que eso podría desencadenar puntos de inflexión ecológicos irreversibles, desde el aumento del nivel del mar a medida que se derrite el hielo polar hasta el aumento de las temperaturas a medida que el metano, un potente impulsor del calentamiento, escapa al descongelar el permafrost.

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