Los equipos de emergencia se esforzaron el martes por reabrir las carreteras y restablecer el servicio de los servicios públicos en las comunidades aisladas de Montana y Wyoming aisladas por las históricas inundaciones que obligaron a cerrar el Parque Nacional de Yellowstone por primera vez en verano en más de tres décadas.


El gobernador de Montana declara catástrofe mientras las inundaciones históricas arrasan Yellowstone

El gobernador de Montana, Greg Gianforte, declaró una catástrofe en todo el estado, con esfuerzos de rescate y ayuda centrados en tres condados tras días de lluvias récord que provocaron inundaciones, desprendimientos de lodo y desprendimientos de rocas sin precedentes en la gran región de Yellowstone.


Los trastornos se produjeron tras una de las primaveras más lluviosas de la región en muchos años y coincidieron con un repentino aumento de las temperaturas estivales que ha acelerado la escorrentía de la nieve derretida en las zonas más altas del parque por las tormentas de finales de invierno.


Las inundaciones récord y los desprendimientos de rocas llevaron a los responsables del parque a cerrar el martes las cinco entradas a Yellowstone al tráfico de entrada por primera vez desde que los catastróficos incendios forestales arrasaron la zona en 1988.


Las autoridades también estaban trabajando para evacuar a los visitantes varados en el parque, que se espera que permanezca cerrado al menos hasta mediados de semana.



No se ha informado de muertos ni de heridos, pero unas sorprendentes imágenes de vídeo emitidas por NBC News mostraban cómo una casa entera frente al río era arrastrada fuera de sus cimientos y caía en el furioso torrente del río Yellowstone, al norte del parque.


A petición de las fuerzas del orden locales, la Guardia Nacional de Montana envió helicópteros para ayudar en las labores de búsqueda y rescate en las pequeñas localidades de Roscoe y Cooke City.


Gianforte dijo en un comunicado que el rápido derretimiento de la nieve y las recientes lluvias torrenciales han provocado "graves inundaciones que están destruyendo casas, arrastrando carreteras y puentes, y dejando a los montaneses sin servicios de electricidad y agua".



"He pedido a las agencias estatales que aporten sus recursos para apoyar a estas comunidades", dijo.


LA CRECIDA DE LAS AGUAS


La única carretera para salir de Gardiner, donde viven unas 900 personas, incluidos muchos empleados del parque, fue parcialmente despejada el martes, después de que múltiples desprendimientos de rocas y desprendimientos de tierra hubieran aislado a la comunidad. Se permitió la salida de los residentes y visitantes, mientras que sólo se permitió la entrada del tráfico de reparto y de emergencia.

Las aguas de las inundaciones a lo largo del río Yellowstone eran casi un metro más altas que sus anteriores máximos históricos medidos hace más de un siglo, según el Servicio Meteorológico Nacional.

Las autoridades seguían tratando de evaluar el estado de las carreteras y los puentes que atraviesan el parque de Yellowstone y rodean el lago de Yellowstone, el mayor lago alpino de Norteamérica.


Con una superficie de 132 millas cuadradas, un área aproximadamente del tamaño de Las Vegas, el lago es alimentado por más de 141 ríos y arroyos, y su única salida fluye hacia el norte en el río Yellowstone.

La sinuosa carretera de la entrada norte, entre Gardiner y la sede del parque en Mammoth Hot Springs (Wyoming), fue desgarrada en múltiples lugares por las crecidas de las aguas, unos destrozos que probablemente tardarán meses en repararse por completo.

Muchas de las comunidades de Montana más afectadas por las inundaciones dependen en gran medida del turismo de verano, y se estaban preparando para celebrar el 150 aniversario de Yellowstone este año, y los responsables de viajes contaban con un repunte tras las restricciones del COVID-19 durante los dos últimos veranos.