La circulación oceánica más lenta como resultado del cambio climático podría intensificar el clima frío extremo en los EE. UU., Según una nueva investigación de UArizona.



A lo largo de los océanos de la Tierra corre una cinta transportadora de agua. Su batido está impulsado por las diferencias en la temperatura y la salinidad del agua, y los patrones climáticos en todo el mundo están regulados por su actividad.


Ahora, una nueva publicación científica  muestra que la parte atlántica de esta cinta transportadora mundial llamada Circulación de vuelco meridional del Atlántico, o AMOC, influye de manera crítica en el clima invernal en los Estados Unidos. A medida que AMOC se ralentiza actualmente, EE. UU. Experimentará un clima invernal más frío extremo.


¿Cómo funciona AMOC?


El agua cálida viaja hacia el norte en la parte superior del Océano Atlántico y libera calor a la atmósfera en las latitudes altas. A medida que el agua se enfría, se vuelve más densa, lo que hace que se hunda en las profundidades del océano donde fluye hacia el sur.


Esta circulación transporta una enorme cantidad de calor, del orden de 1 petavatio, o de 10 a 15 vatios de potencia, hacia el norte en el océano. En este momento, el consumo de energía del mundo entero es de unos 20 teravatios, o de 10 a los 12 vatios de potencia. Entonces, 1 petavatio es suficiente para ejecutar alrededor de 50 civilizaciones.


Pero las superficies oceánicas se están calentando actualmente. Al mismo tiempo, la capa de hielo de Groenlandia se derrite, lo que arroja más agua dulce al océano. Tanto el calentamiento como el refrescamiento del agua pueden reducir la densidad del agua superficial e inhibir el hundimiento del agua, lo que ralentiza el AMOC. Si el AMOC se ralentiza, también lo hace el transporte de calor hacia el norte.


Esto es importante porque el ecuador recibe más energía del sol que los polos. Tanto la atmósfera como el océano trabajan para transportar energía desde latitudes bajas a latitudes altas. Si el océano no puede transportar tanto calor hacia el norte, entonces la atmósfera debe transportar más calor a través de procesos climáticos más extremos en latitudes medias. Cuando la atmósfera mueve el calor hacia el norte, el aire frío es desplazado de los polos y empujado a latitudes más bajas, llegando a lugares tan al sur como la frontera sur de Estados Unidos.


Piense en ello como dos carreteras que conectan dos grandes ciudades. Si uno se apaga, el otro recibe más tráfico. En la atmósfera, el tráfico es el clima diario. Entonces, si el transporte de calor del océano se ralentiza o se apaga, el clima se vuelve más extremo.


El estudio fue motivado por el clima extremadamente frío que experimentó Texas en febrero. 


" En Houston, la temperatura diaria bajó a 40 grados Fahrenheit por debajo de lo normal " , dijo Yin. “ Ese es el rango típico de una diferencia de temperatura de verano / invierno. Hizo que Texas se sintiera como el Ártico. Este tipo de clima de invierno extremo ocurrió varias veces en los EE. UU. Durante los últimos años, por lo que la comunidad científica ha estado trabajando para comprender el mecanismo detrás de estos eventos extremos. "


La crisis en Texas provocó cortes de energía generalizados y catastróficos, y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica estimó que los daños socioeconómicos totalizaron $ 20 mil millones. Yin tenía curiosidad sobre el papel que jugó el océano en el evento meteorológico extremo.


Yin y Zhao utilizaron un modelo climático global de alta resolución de última generación para medir la influencia del AMOC en el clima frío extremo de EE. UU.


Ejecutaron el modelo dos veces, primero mirando el clima actual con un AMOC en funcionamiento. Luego ajustaron el modelo introduciendo suficiente agua dulce en el Atlántico norte de alta latitud para cerrar el AMOC. La diferencia reveló el papel del AMOC en climas extremadamente fríos. Descubrieron que sin el AMOC y su transporte de calor hacia el norte, el clima invernal extremadamente frío se intensifica en los EE. UU.


Con información de Strange Sounds

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