Para el ganadero australiano Jody Brown, la evidencia más escalofriante de la sequía es el silencio. Los árboles se detienen, el gorjeo de los pájaros se ha ido. Las lagartijas y los emúes se han ido hace mucho tiempo, mientras que las madres canguro, incapaces de sostener a sus crías, sacan a los cachorros de sus bolsas y los dejan morir en el calor devastador.



"Simplemente te sientes como si estuvieras en una especie de escena postapocalíptica", dijo Brown, de 37 años, desde el rancho de su familia en el centro oeste de Queensland. La sequedad constante significa que su rebaño de ganado ha disminuido a alrededor de 400, por debajo de los 1,100 en su pico en 2002, y en ocasiones no ha habido ningún animal en la tierra. Las hierbas nativas, que alguna vez fueron sustento verde, se han desintegrado en cenizas grises.


El mundo se enfrenta a una nueva era de precios de los alimentos en rápido aumento que podría empujar a casi 2 mil millones más de personas al hambre en el peor de los casos de crisis climática.



Frente a las terribles predicciones, los agricultores han comenzado a adaptarse. En el rancho de Brown en Australia, está experimentando con prácticas de agricultura regenerativa que se adaptan mejor a la sequía. Y en todo el mundo, los agricultores están intercambiando cultivos, cambiando semillas, aumentando el riego e incluso poniéndoles máscaras a sus vacas en la batalla tanto para aumentar la producción como para reducir sus propias emisiones. Mientras tanto, empresas como Syngenta Group, el gigante de los agroquímicos suizos, están desarrollando nuevas variedades de hortalizas como las coles que son más resistentes al clima extremo.


"Tenemos que adaptarnos", dijo Brown. Ella está explorando alternativas a los métodos tradicionales de pastoreo que no presionan tanto la tierra, como agrupar al ganado en grupos más apretados y compactos y rotarlos rápidamente por los potreros.



“Potencialmente, siempre hubo mejores formas de hacer las cosas, pero simplemente no te diste cuenta porque no estabas bajo la presión a la que te somete el cambio climático”, dijo. 


Es una lucha contra las inundaciones, la sequía, las heladas y el calor abrasador que han afectado a las granjas desde Brasil hasta Canadá y Vietnam, que los científicos predicen que solo empeorarán en las próximas décadas.

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