El FBI y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades están investigando "viales cuestionables" etiquetados como "viruela" y encontrados anoche en un congelador en una instalación de Merck en las afueras de Filadelfia, según una alerta enviada al liderazgo del Departamento de Seguridad Nacional el martes por la noche. 


Según los informes, hubo un total de 15 viales cuestionables, según la alerta no clasificada "Solo para uso oficial", una copia de la cual fue obtenida por Yahoo News. Cinco de los viales se etiquetaron como "viruela" y 10 como "vaccinia". Los viales se aseguraron inmediatamente.

"Los viales congelados etiquetados como 'Viruela' fueron descubiertos por casualidad por un trabajador de laboratorio mientras limpiaba un congelador en una instalación que realiza investigación de vacunas en Pensilvania. Los CDC, sus socios de la Administración y las fuerzas del orden están investigando el asunto y el contenido de los viales parece intacto ", agregó el CDC

El descubrimiento de los viales provocó el cierre de la instalación, que desde entonces ha sido levantada. El FBI y los CDC iniciaron investigaciones, que continúan.

“No hay indicios de que alguien haya estado expuesto a la pequeña cantidad de viales congelados. Los viales congelados etiquetados como 'Viruela' fueron descubiertos por casualidad por un trabajador de laboratorio mientras limpiaba un congelador en una instalación que realiza investigación de vacunas en Pensilvania ”, dijo un portavoz de los CDC

“Los CDC, sus socios de la Administración y las fuerzas del orden están investigando el asunto y el contenido de los viales parece intacto. El trabajador del laboratorio que descubrió los viales llevaba guantes y una mascarilla. Proporcionaremos más detalles a medida que estén disponibles ”, dijo el portavoz.


La viruela, una enfermedad causada por el virus variólico, se considera tan mortal que solo dos laboratorios en el mundo están autorizados para almacenar muestras del virus, incluido uno en Rusia y el otro en el CDC en Atlanta. 

Los científicos han debatido durante años si destruir las muestras restantes, citando el peligro de un percance que podría desencadenar una enfermedad que ha sido erradicada desde la década de 1970. Quienes están a favor de conservar muestras han argumentado que son necesarios para desarrollar nuevas vacunas en respuesta a un nuevo brote.

La mayoría de los estadounidenses no están vacunados contra la viruela, y es probable que aquellos que fueron vacunados ahora tengan una inmunidad menguante.

El CDC llegará al sitio mañana para tomar la custodia de los viales y transportarlos a otra instalación para realizar pruebas, señala la alerta. Según los informes, ningún personal estuvo expuesto al material.

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