Este fue uno de los lagos más grandes de África occidental: el lago Fauibine. Pero desde que se secó por completo, las comunidades del norte de Malí han tenido que defender sus hogares de la invasión de las dunas de arena. Y encuentre nuevas formas de ganarse la vida del suelo degradado.



Más de 200.000 personas han tenido que abandonar sus medios de vida tradicionales desde que el río comenzó a desaparecer tras las catastróficas sequías de la década de 1970.


Abdul Karin Ag Al Hassane es un agricultor convertido en pastor y explica:


“ Toda esta área estaba cubierta por agua, luego el agua retrocedió y los árboles comenzaron a crecer alrededor del lago, luego los árboles comenzaron a desaparecer y la gente cultivaba donde solían estar los árboles. Durante la primera rebelión llegaron personas desplazadas. Destruyeron el bosque. Y una vez que el bosque desapareció, se formaron dunas de arena. "


Otros agricultores como Mahamadou Ousmane dicen que hay mucha tensión entre los pastores de ganado y otros agricultores por la poca tierra fértil y el agua disponible.


Dijo que las disputas regulares han llevado a niveles crecientes de delincuencia. “ Una vez que hemos cosechado nuestros productos, tenemos que transportarlos y eso es peligroso. Incluso las mujeres que ves detrás de mí están en riesgo. Su maíz puede ser robado en el camino. "


Muchos han abandonado la zona debido a la falta de oportunidades económicas en la zona. El ex granjero Moussa Mouhamadou Touré dijo que su familia sobrevive con lo que su hijo envía a casa desde la capital, Bamako.


Se prevé que la disminución de la población del lago Faguibine se verá sometida a una mayor presión por la sequía y las altas temperaturas. Se espera que las temperaturas promedio en el norte de Malí aumenten hasta 4.7 grados Celsius, eso es un aumento de más de 40 grados Fahrenheit.


Otro lago en la misma área, el lago Wegnia de Malí, que proporciona alimentos y agua a miles de residentes, también se está reduciendo debido al aumento del calor y las lluvias impredecibles.


Se hicieron esfuerzos para aumentar la resiliencia mediante la restauración de los humedales de Faguibine , con la esperanza de convertir el área en el granero de la región de Tombuctú. Pero eso se ha descarrilado por oleadas de conflicto, incluida la insurgencia islamista más reciente , según un estudio de 2016 en el African Journal of Aquatic Science.


En el pueblo de Bintagoungou, las dunas que avanzan han enterrado el patio de una escuela y han roto los cimientos de los edificios vacíos. Hama Abacrene es el alcalde del pueblo:


“ Esta es una escuela para casi 400 estudiantes. 400 estudiantes. Esa es toda una generación. Una generación perdida, una generación condenada a huir. O ser reclutado. "

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