La NASA planea estrellar una nave espacial que viaja a una velocidad de 15,000 millas por hora (24,000 kph) contra un asteroide el próximo año en una prueba de "defensa planetaria".


 

La prueba de redireccionamiento de doble asteroide (DART) es para determinar si esta es una forma efectiva de desviar el curso de un asteroide en caso de que uno amenace a la Tierra en el futuro.

 

La NASA proporcionó detalles de la misión DART, que tiene un precio de 330 millones de dólares, en una sesión informativa para periodistas el jueves. Lindley Johnson, oficial de defensa planetaria de la NASA, dijo:

 

“ Aunque no hay un asteroide conocido actualmente que esté en curso de impacto con la Tierra, sabemos que hay una gran población de asteroides cercanos a la Tierra por ahí. La clave para la defensa planetaria es encontrarlos mucho antes de que se conviertan en una amenaza de impacto. No queremos estar en una situación en la que un asteroide se dirija hacia la Tierra y luego tengamos que probar esta capacidad. "


 

La nave espacial DART está programada para ser lanzada a bordo de un cohete SpaceX Falcon 9 a las 10:20 pm hora del Pacífico el 23 de noviembre desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California.

 

Si el lanzamiento tiene lugar en ese momento o alrededor de esa fecha, el impacto con el asteroide a unas 6,8 millones de millas de la Tierra se produciría entre el 26 de septiembre y el 1 de octubre del próximo año.

 

Asteroide objetivo de DART

 

El asteroide objetivo, Dimorphos, que significa "dos formas" en griego, tiene unos 525 pies de diámetro y orbita alrededor de un asteroide más grande llamado Didymos, "gemelo" en griego.


 

Johnson dijo que si bien ninguno de los asteroides representa una amenaza para la Tierra , son candidatos ideales para la prueba debido a la capacidad de observarlos con telescopios terrestres. Las imágenes también serán recolectadas por un satélite equipado con una cámara en miniatura aportado por la Agencia Espacial Italiana que será expulsado por la nave espacial DART 10 días antes del impacto.

 

'Un pequeño empujón'

 

Nancy Chabot, del Laboratorio de Física Aplicada Johns Hopkins, que construyó la nave espacial DART, dijo que Dimorphos completa una órbita alrededor de Didymos cada 11 horas y 55 minutos "como un reloj".

 

La nave espacial DART, que pesará 1.210 libras en el momento del impacto, no “destruirá” el asteroide .


 

“ Solo le va a dar un pequeño empujón. Desviará su camino alrededor del asteroide más grande. Solo habrá un cambio de alrededor del uno por ciento en ese período orbital, por lo que lo que fueron 11 horas y 55 minutos antes podría ser como 11 horas y 45 minutos. "

 

La prueba está diseñada para ayudar a los científicos a comprender cuánto impulso se necesita para desviar un asteroide en caso de que uno se dirija hacia la Tierra algún día.

 

" Nuestro objetivo es estar lo más cerca posible de frente para causar la mayor desviación " , dijo Chabot.

 

La cantidad de deflexión dependerá hasta cierto punto de la composición de Dimorphos y los científicos no están completamente seguros de cuán poroso es el asteroide.


Con información de Strange Sounds


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