El mundo está subestimando las consecuencias geológicas del calentamiento global, que podría desencadenar terremotos y tsunamis catastróficos, ya que el derretimiento de las capas de hielo reduce el peso de la corteza debajo y desencadena una intensa actividad sísmica, advirtió un destacado científico de la tierra.


 

La mayor amenaza en el Atlántico norte proviene del adelgazamiento de la capa de hielo de Groenlandia, dijo el jueves Bill McGuire, profesor de ciencias de la tierra en el University College London, en el British Science Festival en la ciudad británica de Chelmsford. En décadas, eso podría provocar enormes terremotos submarinos en la costa de Groenlandia, causando tsunamis con consecuencias desastrosas para América del Norte y probablemente Europa, dijo.

 

Un posible precedente fue el “gran tsunami de Storegga” que devastó las costas de Escandinavia y las Islas Británicas hace 8.200 años. Un terremoto en alta mar, provocado por la liberación de presión después de que se derritieran las capas de hielo del norte de Europa, provocó un gran deslizamiento de tierra de sedimentos submarinos bajo el Mar de Noruega. La evidencia geológica muestra que la ola del tsunami resultante alcanzó de 15 a 20 metros de altura en las islas Shetland y de 3 a 6 metros más abajo en el Mar del Norte.

 

“A medida que se derrite la capa de hielo de Groenlandia, la elevación de la corteza provocará terremotos”, dijo McGuire. "No sabemos lo suficiente sobre los sedimentos frente a la costa de Groenlandia para predecir con seguridad lo que podría suceder allí, pero es ciertamente posible que dentro de décadas pueda haber un tsunami justo al otro lado del Atlántico norte".

 

Su impacto podría ser comparable al tsunami del Boxing Day de 2004 que mató a más de 200.000 personas en todo el Océano Índico, dijo.

 

Groenlandia ha perdido 4 billones de toneladas de hielo en los últimos 20 años debido al derretimiento y al desprendimiento de icebergs, elevando el nivel global del mar en aproximadamente 1 cm, dijo Donald Slater, glaciólogo de la Universidad de Edimburgo, en el festival de ciencias. Contribuirá con un aumento adicional de 10 cm este siglo.

 

Al otro lado del Ártico, Alaska, la parte más sísmicamente activa de América del Norte, ya está experimentando terremotos más frecuentes. El 28 de julio, se produjo un terremoto de magnitud 8,2, el más fuerte en los Estados Unidos en 50 años, cerca de la costa del suroeste de Alaska.

 

“Cuando se trata del impacto geológico del cambio climático, Alaska puede verse como el canario en la mina de carbón”, dijo McGuire.

 

Negó ser alarmista. “Cuando las temperaturas globales pueden estar aumentando al ritmo más rápido en la historia de nuestro planeta, estoy orgulloso de dar la alarma”, dijo. “Casi todos los pronósticos hasta ahora sobre el cambio climático han sido subestimados”.

Post a Comment