Más de 1.000 personas seguían desaparecidas la madrugada del viernes después de que las devastadoras inundaciones en Europa occidental dejaron más de 100 muertos y comunidades devastadas cuando los frenéticos esfuerzos de rescate entraron en un segundo día.


 

En Alemania, más de 100 personas murieron después de que las fuertes lluvias azotaran los estados occidentales del país y provocaron que los ríos se desbordaran, convirtiendo las calles en ríos torrenciales que dejaron vehículos volcados y sumergidos en aguas fangosas, mientras que algunas casas quedaron reducidas a escombros.

 

Las tormentas también causaron inundaciones mortales en la vecina Bélgica, con al menos 12 muertes reportadas hasta el viernes por la mañana, mientras que Luxemburgo y los Países Bajos también se vieron afectados por fuertes lluvias.

 


Al menos 62 personas murieron solo en el estado occidental de Renania-Palatinado, dijeron las autoridades, mientras que 43 murieron en la vecina Renania del Norte-Westfalia.

 

Se suponía que todavía estaban desaparecidas unas 1.500 personas en el país, y que cientos de soldados estaban desplegados para ayudar en los esfuerzos de rescate.

 

Los funcionarios dijeron que esperaban que la gran cantidad de personas que aún no se tenía en cuenta se debiera a que las redes móviles y las conexiones a Internet se cayeron, lo que dificultaba que muchos pudieran comunicarse con sus seres queridos.

 


Los residentes varados tuvieron que ser transportados en avión desde los tejados y rescatados en botes inflables después de ver sus casas inundadas por las inundaciones.

 

Anja Menzel le dijo a NBC News que su calle en la ciudad de Hagen, en Renania del Norte-Westfalia, estaba inundada de agua.

 

“Fue simplemente esta situación en la que la calle se [convirtió] completamente en un río, básicamente como un río salvaje”, dijo Menzel, de 34 años.

 


Menzel dijo que los residentes habían salido a las calles con palas para limpiar las carreteras de escombros.

 

Herbert Reul, el ministro del Interior del estado, dijo que "nunca había visto nada como esto".

 

"La situación es enormemente difícil y tremendamente peligrosa", dijo Reul en una conferencia de prensa. Dijo que los rescatistas habían llevado a cabo "unas 30.000 misiones en los últimos días", incluido el transporte aéreo de personas desde hospitales y residencias.

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