Muerte de peces, proliferación de algas y emisiones de metano: Los niveles de oxígeno han caído en cientos de lagos de Estados Unidos y Europa en los últimos 40 años

 

Los niveles de oxígeno han disminuido en cientos de lagos de Estados Unidos y Europa durante los últimos 40 años. Y los autores dijeron que la disminución del oxígeno podría provocar un aumento de la muerte de peces, la proliferación de algas y las emisiones de metano.


 

Los investigadores examinaron la temperatura y el oxígeno disuelto, la cantidad de oxígeno en el agua, en casi 400 lagos y encontraron que las disminuciones eran generalizadas. Su nuevo estudio encontró que el oxígeno disuelto cayó un 5,5% en las aguas superficiales de estos lagos y un 18,6% en aguas profundas.

 

Los autores dijeron que sus hallazgos sugieren que el aumento de las temperaturas y la disminución de la claridad del agua debido a la actividad humana, en parte por la escorrentía de aguas residuales, fertilizantes, automóviles y plantas de energía, están causando la disminución del oxígeno.

 

"El oxígeno es uno de los mejores indicadores de la salud del ecosistema y los cambios en este estudio reflejan una huella humana pronunciada " , dijo el coautor Craig E. Williamson, profesor de biología en la Universidad de Miami en Ohio.

 

Estudios previos de oxígeno disuelto en sistemas de agua.

 

Ya se han informado pérdidas de oxígeno disuelto en los sistemas de agua de la Tierra. Un estudio de 2017 sobre los niveles de oxígeno en los océanos del mundo mostró una disminución del 2% desde 1960. Pero se sabía menos sobre los lagos, que perdían de dos a nueve veces más oxígeno que los océanos.

 

Antes de este estudio, otros investigadores habían informado sobre la disminución de oxígeno en lagos individuales durante un largo período de tiempo. Pero ninguno ha observado tantos lagos en todo el mundo, dijo Samuel B. Fey, profesor de biología de Reed College que estudia los lagos y no participó en este estudio.

 

El bajo nivel de oxígeno en aguas profundas significa que más peces mueren

 

" Creo que uno de los hallazgos realmente interesantes aquí es que los autores pudieron demostrar que existe una disminución bastante pronunciada en las concentraciones de oxígeno disuelto tanto en la superficie como en las partes (profundas) del lago " , dijo Fey.

 

La caída de los niveles de oxígeno en aguas profundas es fundamental para los organismos acuáticos que son más sensibles a los aumentos de temperatura, como los peces de agua fría. Durante los meses de verano, dependen de las temperaturas más frías que se encuentran en las profundidades del agua, pero si las aguas profundas tienen poco oxígeno, estos organismos no pueden sobrevivir.

 

" Esas son las condiciones que a veces conducen a la muerte de peces en los cuerpos de agua " , dijo el coautor del estudio Kevin C. Rose, profesor de biología en el Instituto Politécnico Rensselaer. “ Realmente significa que muchos hábitats para los peces de agua fría podrían volverse inhóspitos. "

 

Otros organismos, dijo Rose, son más tolerantes a las temperaturas más cálidas que se encuentran en el nivel de la superficie y pueden obtener suficiente oxígeno permaneciendo cerca de la superficie, donde el agua se encuentra con el aire.

 

El aumento de oxígeno en las aguas superficiales significa más floraciones de algas

 

Aproximadamente una cuarta parte de los lagos examinados mostraron en realidad un aumento de oxígeno en las aguas superficiales, lo que Rose dice que es una mala señal porque es probable que se atribuya al aumento de la proliferación de algas: el crecimiento repentino de algas verde azuladas.

 

En estos lagos, dijo, el oxígeno disuelto era "muy bajo" en aguas profundas y era inhabitable para muchas especies.

 

El bajo nivel de oxígeno en aguas profundas significa más explosiones de metano

 

Y el sedimento en esos lagos privados de oxígeno tiende a emitir metano, un potente gas de efecto invernadero, según muestra una investigación.

 

Los lagos examinados en el nuevo estudio estaban en los EE. UU. O Europa, excepto uno en Japón y algunos en Nueva Zelanda.

 

Los autores dijeron que no había datos suficientes para incluir otras partes del mundo.

 

Rose dijo que los lagos fuera del área de estudio probablemente también estén experimentando caídas de oxígeno disuelto. La razón, dijo, es que las temperaturas más cálidas reducen la capacidad del oxígeno para disolverse en agua: su solubilidad.

 

Con el mínimo solar actual, las temperaturas están disminuyendo… Y entonces surge la pregunta: si se trata de calentamiento, ¿la fuente de calor es geotérmica? ¿Como es el caso de la Antártida y Groenlandia ?

 

También es notable que durante los períodos anteriores de trastornos climatológicos y geológicos, como sin duda está ocurriendo durante nuestra propia era, la anoxia oceánica se ha identificado como un factor involucrado en los eventos de extinción masiva.

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